拿到Job Offer,我的找工作全过程记录

很早之前写的东西了,不过仍然具有一般性的指导作用。

与时俱进的修改和删除了一些已经过期的信息。

—–Yan, 15 Jan 2008

终于拿到了第一份英文的Job offer,从此人生从完整向更完整又迈了一步。
发给我offer的是一家中等规模的工程咨询公司SW,但最终我去的不是这家公司。

下面介绍一下我从信息获取、CV准备和申请、面试()、评定中心(Assessment Centre)、Site Visit到拿到offer的全过程。
1.        信息获取
时间:2005年10月~2006年1月
Job Fair是一个很好的信息来源,很多大公司都来学校做宣传,Scott Wilson就是其中一家。我在招聘会上搜集了大量的公司信息。
学校的Career Advisory Centre也提供大量的招聘信息,我加入了他们的email list,并且从那里拿到了各种公司介绍和行业公司的名录。同时,这里也提供job hunting全过程各个步骤的详细咨询。从写CV、cover letter,到面试准备、评定中心准备,到最后签合同,都会有advisor给你专业的建议。
还有一个很好的resource就是Internet了,我加入了prospect、milk round、graduates、ICE career等各大招聘网站的email list,他们会不定期发相关的信息给过来。同时,也可以访问各个公司的网站,从他们的提供的信息了解公司的喜好和要求,这对于有的放矢的找工作是相当重 要的。
2.CV准备和申请
时间:2005年11月~2006年1月
在写CV之前我参加了Career Advisory Centre提供的CV写作训练班,也拿到了各种CV写作的examples & tips。综合我自己的背景,突出了自己的优势,一定要告诉看到CV的人我做过什么,为什么我对于这个公司是有用的。
CV中第一项是教育背景。我写了在Imperial College的学业,都学过什么课程,做过什么projects,得到了什么能力。在同济的时候学了什么,毕业论文的内容。
因为之前有一年的工作经验,所以第二项是我的工作背景。主要是我做的项目的规模、我本身的角色和任务,我从工作中都得到些什么能力(技术能力提高和人际交往能力的提高),最好提供一些细节的介绍,这更有说服力。
接下去是一些兴趣爱好之类,虽说并不是十分重要,但后来证明,面试官也会问到跟这个相关的问题。这在后面的面试内容中再详细介绍。
申请的方法,主要是发email和online application。
发Email,主要就是发cover letter和CV给公司,他们会从众多CV中挑选合适的人选进行面试。这里面没有什么技巧,就是CV之类的写好,然后改改公司名字,发送就是。
Online application相对来讲要难的多,因为每个公司的form都不同,所以必须花很多时间和精力来认真填写。除了你的个人信息之外,表格中通常会要求 回答很多特定的问题,比如遇到困难怎样解决或是个人最大的成就或是失败之类这种通常在面试中会问到的问题。有些公司还需要你做一些online test,有心理测试和数字测试等。比如Shell,就要做好几个online test才行,难倒是不难,就是很费精力。
3.第一轮面试
时间:2006年3月
我在3月21日收到公司的email,说第二天将会给我一个电话面试。我立刻回复了我方便接电话的时间,之后接到了确认信。第二天的电话面试之前,我做了 充分的准备,因为这已经是我的第四个interview,所以我在心理上并不存在任何的惧怕或是担心,我所做的主要是详细浏览公司的网站,了解更多关于公 司的信息。对于他们的career网页,要特别留心,详细了解他们的价值观,了解他们到底需要的是什么样的人,然后有的放矢,put my feet in there shoes。
另外一个需要完全了解的是我自己的CV,我必须要熟悉我自己到底是谁,到底做过什么,知道什么,能为他们做什么。这是非常重要的!因为几乎所有的面试都是 基于CV来问问题的,要知己知彼,才能回答自如。自己在看CV的时候,想一想如果我是面试官,我看到这个CV,我会对什么方面感兴趣,问什么样的问题,再 找到这个问题的答案。
到约定的时间,HR准时打来电话。这里要说明的是,CV筛选和第一轮面试,不管是电话面试还是face to face的面试,都是由HR来完成的,他们并不是你专业中的专家,所以不必准备太多技术性的东西,主要注重于自己的背景和经验,尽量回答他们提出的问题。 嗯,继续说我的SW第一轮电话面试。HR打来电话,一开始是如How are you today的一些客套话,他们会尽量让你不要觉得那么紧张,是被面试人能够缓和气氛和调节心理状态。然后,HR会简单介绍一下这个公司,比如规模工作内容 等,一定要注意听。接下去的问题就是关于你的CV的了,常见的问题有:Talk something about your course in Imperial College. Why do you choose Imperial College and this course? What was your role when you worked for your previous company? Do you find it is tough when you deal with the relationship with people? How do you get to know our company? How much do you know about us? 诸如此类关于CV和背景的问题,可以在网上找到很多类似的问题及其答案,这里不一一重复。最后是一个非常重要的环节,提问。HR会问你:Do you have any concern about our company? Do you have any questions about us? 让你问问题的时候,一定要能问出至少一个。我前面一次的面试就是吃了这个亏,到最后问不出问题来,场面很尴尬。问的问题最好不是非常技术性的问题,如前面 所说,HR并不懂太多专业的东西。同时,也不要问太普通的问题,更不要问那种都被别人问了几十遍问滥了的问题,或者HR之前已经跟你讲过的问题,诸 如,Do you provide the graduate training programme? What do you do in everyday life?这样的傻问题会给HR留下难以磨灭的糟糕印象。所以最好的问题是你问个比较有创意的,比较符合HR口味又看上去非常professional的 问题,怎样问,问什么样的问题,是建立在你对这个公司,对你应聘的职位的理解上的,依个人专业背景和能力而不同,没有固定的格式。总之,需要一个让HR一 听到就连连夸That is a good question的question。问好问题之后,HR会跟你解释一通,最好听了他的解释之后,还能真对他的解释再提出一个或几个相关的问题,这样可以 说明你一直在认真听他的话并且一直在思考,这是HR所希望看到的。之后HR告诉我,他很高兴的通知我,我已经通过了这次面试,并问我4月4日是否有时间参 加他们的assessment day。我在确认那时我有空之后,他说会将时间地点的安排email给我。最后,别忘了跟面试官说Thank you for your time, and thank you for your consideration on my application.
第二天我接到了确认email,准备进入下一轮。
4.评定中心(Assessment Centre)
时间:2006年4月4日
提前10天定好了去Birmingham的火车票,查询了下车之后的交通。到Career Advisory Centre查阅了相关的介绍资料,还看了一部完整记录Assessment Centre的短篇,对于AC有了大致的了解。提前一天准备,主要还是继续熟悉公司的网页和自己的CV,同时也看看关于case study和group discussion的材料。
4号一早,从伦敦到伯明翰。因为错误的估计了从家到火车站的交通时间,所以错过了本来要坐的那趟火车。好在半个小时之后又有一班,到伯明翰火车站之后直接坐taxi到了AC的地点,还好,没有迟到。
热情的HR先递上我的package,里面有属于我的这一整天的时间安排表和相关的介绍资料。之后所有人都到一个大的会议厅,先由HR们做了个简单的presentation,介绍了公司概况,AC的各个组成部分,以及今天的面试官们。
接下来,参加这次AC的大概40人被分成两组,一组先开始做case study,另外一组先开始interview。我被安排先开始做interview。这次的面试官要比上次的专业许多,是个engineer,所以更多 关注我简历中细节的技术型问题。比如向他详细介绍我做过的一个project,从概念设计,分析,到计算步骤,计算方法工具到结果的验证等,都很详细的问 到。所以说在这个interview之前,要对自己的专业知识做一个归纳总结,准备一个比较熟悉的project说给面试官听。之后他又问了关于工作经验 的事情,我也是在先前工程的规模和我的工作上面着墨说了很多让他很感兴趣的话题。再然后到了兴趣爱好的阶段,他问我是否在业余时间有什么爱好,我说踢足 球。他问我有没有从中得到什么能力的提高。我说我认为踢球是个集体运动,最后的胜利来自于团队合作,所以我从中学到了很多团队精神。他深表赞同,然后又 说,最近的天气很适合打板球(cricket ),问我们有没有玩。我说在每周足球比赛开始之前我的朋友们 就在玩板球,但是我看不懂,甚至不知道规则。这个面试官应该是个板球迷,接下来就开始滔滔不绝的跟我将起板球的规则来,我也很感兴趣的跟他探讨,问了好些 问题。我认为,这些问题和讨论其实和这个interview没有任何的关系,但是相当重要。这其实是反客为主,抓住面试官的兴趣所在而投其所好,从心理的 层面拉进和他的关系。另一方面,也可以从对板球规则的探究来显示出我对未知问题的求知欲,正可谓一箭双雕。最后也是提问时间,我问了和第一轮面试一样的问 题,让这个面试官也大赞what a good question!这说明他认为我至少是对SW公司,对我自己的发展有过思考的。在接下来他的回答中,我也不时的给出自己的反应,以显示我很专注的在听他 的解释。
面试结束后,是午饭时间了,所有人又回到了大会议厅,开始排队吃饭。我刚巧排到我的面试官后面,听到他正跟另外一个面试官讲刚才跟我的谈话。他看到我过 来,便把我介绍给那个面试官,是整个公司结构设计的负责人之一Jeremy。在后来的谈话中,我知道Jeremy 在20年前,也是在Imperial College 读和我一样的专业,于是我们开始谈IC,谈这个专业,谈某某老师还在不在之类的共同话题,alumni的关系使我们又拉进了一步。再后来,我抓住排队拿午 餐的这个黄金时间,和Jeremy聊了很多问题,关于他所做的工程,关于中国的发展,关于SW在中国的办公室的运作情况等等,直到又有人过来问 Jeremy问题,我们的谈话才结束。
午餐后,我们开始做case study。这部分是通过一个虚拟的案例来测试我们的分析能力和写作能力。我们被委任为一个能源公司的工作人员,为了挽回公司不重视环境保护的恶劣形象, 公司决定在泰晤士河南岸的某个原有社区的基础上,规划一个新型的生态社区。我们的任务是分析这个项目的Strengths, Risks, and Solutions,然后写个书面的报告交给决策人。对于我来讲,分析问题没有困难,难就难在怎么表达我的想法。不可否认,在书面表达能力上,我们和 native speaker有着相当相当大的gap。弥补这个gap的主要方法就是尽量的用我们的理性思维来分析问题,用最简单直接但有效的解决方案来取胜。规定的时 间到了之后,我们的报告被收走,开始15分钟的coffee break。
之后所有人又集中在大会议厅,重新分组开始group study。我的group里面,2个中国人,2个黑人,1个马来人,一个英国人。 一个尼日利亚来的小黑自告奋勇做了记录员,在白板上记录我们的方案。还算幸运,组里面并没有一个或几个特别能讲,要dominate整个讨论的人。大家都 还算绅士,互相倾听意见并做出自己的贡献。我们的任务,是深入规划前面case study中的那个社区重建计划,比如要不要放商业中心,要不要放学校,如何吸引有钱人前来投资,如何保障社区的环保特性等等。基本是属于一个brain storm的创意讨论,并没有多少实际意义。Jeremy和另外一个面试官是我们这个group的assessor,他们各占房间的一角,不参与任何的讨 论,只是在我们讨论的时候不停的在纸上记录我们的表现,对我们进行各项指标的评定。所以说,在group discussion里面,最重要的一点就是,说话!不说话,assessor永远都不会给你加分,但说话也要说到点子上,说的有理有据,对最后的解决方 案有contribution。我个人还比较注意提醒大家时间,比如到关键性的half time, 10 minutes left, 5 minutes left,我都提醒大家,这是一个简单容易的加分点。时间过的很快,哈,一转眼就1 minute left了,最后一个发言者还在滔滔不绝的讲什么东西,我这时已经无心恋战,只想早点结束讨论。
所有的组讨论结束后又都回到了大会议厅,接下来的事情是HR感谢大家前来,并告诉大家2周内会有个答复,以及报销来往的交通费用。
Assessment Centre相当耗费体力,大家之前一晚上一定要睡好,否则有可能吃不消。
5.Site Visit
时间:2006年5月9日
在焦心的等了许久之后,我接到SW的电话,说我已经通过了AC,接下来要邀请我到公司的总部Basingstoke参加Site Visit,与我要与之工作的经理见面。因为接下来我马上要考试,所以我告诉HR,我只能在考试结束之后的某天参加Site Visit。她在安排之后给我发来了确认邮件,告诉我在5月9日访问Basingstoke.
5月5日早上考试完,我立刻去了Career Advisory Centre,预约和Career Advisor的见面。和我见面的Advisor是一个相当友善而且经验丰富的老太太。我问她,像我这样已经到site visit地步了,会不会就是已经基本确定拿澳offer了?只是到那转一圈,看看办公室怎么样然后就商量签合同了?她跟我说,那可不一定。很有可能还会 有一轮技术面试,要认真准备。我一听吓了一跳,赶紧问我应该怎样准备。她详细的跟我介绍为什么公司要安排这个步骤,都会问哪方面的问题,应该怎样回答,我 要问怎样的问题。哇,感觉受益匪浅。
8号准备一天,又仔细看了CV和准备了很多projects的东西,以应付可能出现的技术面试。
9号一早起床去坐火车,提前大概1个小时到达了Basingstoke,我按公司之前email给我的地图,步行到SW总部门口,此时还有大概半小时。我 拿出公司介绍资料,在门外进行最后的复习。离约定时间还有10分钟的时候我进入了公司的大楼,跟reception登记,然后在门厅里面等我的经理下来。 不久,经理从楼上走下来,先给了我一个坚实的握手,然后带我上楼拿了杯饮料便直奔小会议室,另外一个工程师已经等在那里,他们开门见山开始介绍他的部门和 团队。接下来立刻开始了仍然真对我CV,但是非常非常注重技术细节的technical interview。印象比较深的问题有:Give us a brief introduction of your design project using ANSYS. What did you do in your final dissertation of your degree? Tell me something about the analyses method you used in composite column design. Tell me a case that you met problem, and how did you solve it? 在做技术性回答的时候,他们也要求我在白板上画出相应的草图,更直观的表达我自己的想法。两个人车轮战,对我进行轮番轰炸,搞的我焦头烂额。呼。。呼。。
技术面试之后,我们开始谈benefits的问题,先问了我的期望年薪,我说2w到2.1w(最近两年的起薪应该在24k左右),然后又介绍了SW pension scheme和private medical care。这之后又问了些诸如我是否需要work permit,是否有驾照之类的事情,我一一进行了答复。他们似乎还很满意我,跟我说,一周之内,会给我答复,接着把我交给了一个graduate engineer,他带我参观了整个公司,向我介绍了Basingstoke的生活情况,如租房、交通,以及新毕业生的培训计划等。
结束了将近3小时的Site Visit,肚子饿的咕咕叫。赶紧到town centre找了家burger king, 咣咣造了个加大套餐。。。
10号早上还没起床,就接到了HR电话,说已经决定发Job offer给我,2w pa+500 relocation fee,20 days annual leave。
2006年5月11日,正式contract document寄到。
人生,从完整走向更完整。

3 thoughts on “拿到Job Offer,我的找工作全过程记录

  1. 记得2005年一位同事的孩子拿到硕士学位后在伦敦非常困难的找到了工作,起薪也是二万多,目前另一位同事的孩子在工作五年后在美国读硕士学位,已签约找到工作,起新八万美元(软件开发).
    伦敦规在找工作和起薪情况如何?

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